17 blocks

De Davy Rothbart

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Washington

La capitale des Etats-Unis, siège de nombreuses institutions fédérales et internationales est aussi une ville ségrégée.

D’ouest en est, de l’autre côté du capitole, se trouvent les quartiers défavorisés où règne une profonde violence.

La séparation est de 17 blocs d’immeubles, 17 blocs de distance, à partir d’un terrain de basket où le réalisateur, Davy Rothbart, a rencontré Smurf Sanford, 15 ans, et son petit frère Emmanuel, en 1999.

 

Davy Rothbart

Fait ainsi la connaissance de la famille Sanford, devient son ami et décide de confier son petit caméscope à Emmanuel, très intéressé par la caméra, le soir et les weekends.

Celui-ci filme le quotidien de sa famille et la vie du quartier, des images brutes et intimes.  

Durant vingt ans, et malgré un déménagement, Davy Rothbart a gardé contact avec la famille Sanford, continuant de les filmer et de les laisser se filmer, partager leur quotidien, leurs difficultés et leurs espoirs.

De ce tournage et de ces nombreuses heures de rush (plus de 1000), est né le documentaire 17 Blocks, une chronique d’une famille afro-américaine au cœur d’un quartier populaire.

Portrait de famille

Chaque membre de la famille tente, malgré les conditions économiques difficiles et la misère sociologique, de s’en sortir à sa manière, de lutter contre le déterminisme social, de ne pas se perdre dans la criminalité, la drogue…

Mais la tragédie ultime frappe. Emmanuel, jeune frère bien aimé, touchant de près son rêve d’émancipation, est tué en 2009, à l’âge de 19 ans, par deux individus venus demander des comptes à son frère aîné.

Cheryl

Mère célibataire de trois enfants, souffre de toxicomanie.

Smurf

Fils aîné ; a très tôt abandonné l’école pour dealer.

Denice

Fille cadette, aspirante policière, élève seule Justin et Faith, ses deux enfants.

Emmanuel

Fils cadet et premier détenteur de la caméra du documentariste. Bon élève, il aspire à devenir sapeur-pompier.

Le drame

L’évènement tragique apporte un autre ton au documentaire, changeant la nature même de la première partie, filmée si innocemment par Emmanuel.

Désormais, les images s’articulent autour de la reconstruction de la famille, vers une volonté de rédemption.

Cheryl entreprend une cure de désintoxication, avec succès, Smurf évite une lourde peine contre la promesse de se réinsérer, quant à Denice, elle trouve un emploi dans la police.

Si la violence est imprégnée dans leur vie, c’est l’espoir qui l’emporte.

Le réalisateur

Davy Rothbart est un réalisateur et journaliste né 1975 à Ann Arbor dans le Michigan.

Il est lauréat d’un Emmy Award pour le documentaire Medora, produit par Steve Buscemi et Stanley Tucci.

Il est également un contributeur régulier de l’émission de radio historique This American Life et est le créateur du magazine Found.

les récompenses

 

Prix du jury, Prix du public et Prix de la critique au Festival du film des Champs-Elysées, France, 2020 

Prix du meilleur montage au Festival du film de Tribeca, Etats-Unis, 2019.

17 Blocks est à la fois un important témoignage de lutte sociale sur le racisme aux Etats-Unis, et à la fois un important plaidoyer pour le contrôle des armes à feu ; mais c’est aussi et surtout, une histoire d’amour.

Date de sortie le 22/09/2021

Texte : ©Colaco
Images : ©2019 Beachside Films LLC et ©2021 Blaq Out

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